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Payer rubis sur l’ongle

Payer rubis sur l’ongle

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payer rubis sur l’ongle

Quelle est l’origine de l’expression « payer rubis sur l’ongle » ?

« Payer rubis sur l’ongle » consiste à payer en totalité. Mais il ne s’agit pas ici de régler grâce à une pierre précieuse posée sur le bout des doigts !

Cette expression qui date du 17ème siècle provient d’une expression antérieure, « faire rubis sur l’ongle» qui signifie « boire jusqu’à la dernière goutte » et qui fait référence à une coutume. Pour fêter un absent lors de fêtes arrosées les participants buvaient leur verre de vin cul sec, d’une seule traite. Il restait alors souvent au fond du verre une ultime gouttelette de vin, rouge et ronde telle un rubis. Il convenait alors de verser délicatement cette goutte sur un de ses ongles puis de la lécher.

A peu près à la même période, cette expression est devenue une métaphore exprimant l’idée de payer jusqu’au dernier sou, s’il le faut en vidant ses poches, comme on le faisait d’un verre, d’un coup et jusqu’au dernier centime.

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