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Être dans de beaux draps

Être dans de beaux draps

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être dans de beaux draps

D’où vient l’expression « être dans de beaux draps » ?

« Etre dans de beaux draps » signifie se trouver dans une situation compliquée, incertaine voire dangereuse. Avec le temps l’expression a évolué.

Dès l’Antiquité les « draps » ont désigné les habits. Les vêtements blancs ont longtemps été utilisés pour habiller les personnes qui avaient commis des fautes. Ainsi au 18ème siècle l’expression exacte qui était alors “être dans de beaux draps blancs” indiquait que l’on était dans une situation honteuse puisqu’ “exposé avec tous ses défauts” ou que tous ses défauts étaient exposés. En effet les gens accusés d’adultère devaient pour en être pardonnés, assister à la messe vêtus de la tête aux pieds en blanc.

“Etre dans de beaux draps blancs” signifiait donc être l’objet de sarcasmes et moqueries en raison de la situation dans laquelle on se trouvait. Aujourd’hui le qualificatif “blanc” a disparu, le caractère honteux aussi mais le sens profond de l’expression relative à la situation inconfortable est resté.

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