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Une vulnérabilité croissante des enfants face aux maladies du foie

Une vulnérabilité croissante des enfants face aux maladies du foie

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Maladies du foie chez les enfants

250 spécialistes français et américains du foie, réunis en congrès à l’Institut Pasteur de Paris, alertent quant à l’augmentation des maladies du foie chez l’enfant.

La cirrhose du foie n’est désormais plus réservée aux buveurs invétérés. Et pour cause, 250 hépatologues voient apparaître de plus en plus de précirrhoses avec lésions cellulaires – les “Nash” – chez certains enfants en surpoids. Ces maladies, qui n’étaient jusqu’à présent observées que chez les malades alcooliques, concernent désormais 3 à 11% des enfants occidentaux. Sodas et sodas light, régime riche en graisses saturées et en cholestérol et pauvre en graisses insaturées, en fibre et en vitamines C et E. Voici le tableau alimentaire qui fait bondir les spécialistes.

D’un excès de sucre et de gras à une stéatohépatite non alcoolique

Dans les cabinets de ces médecins, un nombre croissant d’enfants en bas âge déclenche une maladie du foie, appelée stéatohépatite non alcoolique ou “Nash”, favorisée par les excès de sucre et de matières grasses saturées. La stéatose correspond à une accumulation d’acides gras sous forme de triglycérides dans le foie et la stéatohépatite non alcoolique, quant à elle, est susceptible d’évoluer en silence vers une cirrhose et/ou un cancer du foie.

Lutter contre les facteurs risque

Il y a donc urgence à renverser cette tendance qui progresse parallèlement à l’augmentation du surpoids, de l’obésité et du diabète dans le monde : trois facteurs risque de développer une stéatose précoce. 46% des enfants et adolescents sont en surpoids ou obèses dans les pays occidentaux. Les États-Unis comptent 17% d’enfants obèses, la Chine près de 25% et l’Europe près de 33%.

Le professeur Lawrence Serfaty, organisateur du congrès sur la “Nash”, insiste sur la nécessité d’une meilleure compréhension des facteurs risque et des mécanismes de l’atteinte du foie, qui devrait permettre d’identifier de nouvelles cibles thérapeutiques. Parallèlement, il est urgent de renforcer l’information et la prévention des risques de stéatose métabolique auprès des enfants et de leurs parents”.

L’hypothèse du microbiote intestinal

Ce deuxième congrès franco-américain est l’occasion pour les spécialistes de présenter une nouvelle hypothèse qui expliquerait les atteintes hépatiques observées chez des enfants obèses : le microbiote intestinal serait à l’origine d’une production endogène d’alcool qui pourrait également jouer un rôle. Selon un rapport de l’Unité européenne de gastroentérologie (UEG), 20 à 30% des jeunes Européens obèses seraient aussi touchés par des maladies inflammatoires de l’intestin.

De la nécessité de remédier à ce fléau

Les médecins, dans l’optique de faire régresser la stéatose hépatique et la Nash conseillent de perdre du poids, d’éviter certains aliments (graisses saturées, fructose…) et d’augmenter son activité physique. Mais ces mesures ne sont efficaces qu’à condition d’être suivies. Actuellement, il n’existe aucun traitement spécifique validé pour cette maladie. Plusieurs essais thérapeutiques évaluant de nouvelles molécules potentiellement efficaces dans la Nash sont en cours chez l’adulte, et débutent chez l’enfant. Les seuls traitements actuels consistent à mieux équilibrer le diabète lorsqu’il existe et corriger une hyperlipidémie.

Pour consulter le programme du congrès : www.paris-nash-symposium.org

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