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Agar-agar Agar-agar

L’agar-agar est le mot indonésien pour désigner le galactane, un polymère de galactose, contenu dans les parois des cellules de certaines algues rouges (Gelidium cartilagineum ou Gracilaria confervoïdes). Ce produit gélifiant a été découvert par hasard au 17e siècle au Japon par Minora Tarazaemo, un aubergiste japonais qui avait, dit-on, oublié sa soupe sur le rebord de sa fenêtre !

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Spiruline Spiruline

La spiruline est une algue unicellulaire, appelée aussi cyanobactérie. Il existe une algue similaire en forme de spirale appelée Spirulina, mais ce n’est pas elle qui compose les préparations comestibles, mais Arthrospira platensis…

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Thym Thym

Le thym est connu et utilisé depuis les Égyptiens où il rentrait dans la recette des onguents pour l’embaumement. Les Romains l’utilisaient couramment dans la cuisine et comme cosmétique, car ils considéraient que ce petit arbuste robuste symbolisait la résistance et repoussait les mauvais esprits.

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Verveine officinale

La verveine est une plante herbacée poussant sur le bord des champs. L’homme lui a prêté depuis l’Antiquité d’innombrables vertus. Elle soignait la fièvre, préservait de la morsure des serpents venimeux, détruisait les maléfices, attirait l’amitié…

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Lavande Lavande officinale

Cette plante aux fleurs bleu-violet, aussi appelée lavande vraie, est recherchée pour son odeur depuis la plus haute Antiquité. Elle rentrait dans le processus de momification des Égyptiens, les Romains en parfumaient leurs bains (le nom lavande vient de lavare, « se laver » en latin)…

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Huile essentielle de romarin Huile essentielle de romarin camphré

Ce buisson à feuilles persistantes vert sombre est apprécié, depuis des siècles, pour son parfum camphré rappelant l’encens. Dans la Grèce ancienne, les étudiants se coiffaient de couronnes de romarin pour améliorer leur mémoire…

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Huile essentielle de palmarosa Huile essentielle de palmarosa

Malgré son nom de « géranium des Indes » et ses notes discrètes de rose, le palmarosa fait partie de la grande famille des citronnelles. On retrouve les longues feuilles rubanées et le port buissonnant typique de ces plantes. Par le passé, des parfumeurs peu scrupuleux l’ont utilisé pour allonger à peu de frais de l’essence de rose de Damas  !

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Huile essentielle d'orange Huile essentielle d’orange douce

Il ne faut pas confondre l’orange douce avec l’orange amère ou bigarade. Cette dernière a été rapportée en Europe au XIe siècle depuis la Perse alors que l’orange est arrivée sous nos latitudes dans les cales des bateaux portugais revenant de Chine. L’orange a longtemps été considérée comme un luxe et offerte en cadeau à Noël.

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